Eu sou uma bagunça ansiosa perto do meu cachorro, Millie. OK, confusão de ansiedade pode ser uma linha de base para mim, mas minha ansiedade é exacerbada perto dela.

Devido à sua ansiedade e natureza excessivamente sensível, ela pode ser imprevisível – rosnando ou agarrando alguém ou caindo no chão ao som de um barulho; ainda, outras vezes, ela é amorosa e gentil. Como resultado, estou hiper vigilante para gerenciar qualquer incidente antes que aconteça. É um fardo pesado para carregar, nunca saber qual versão dela surgirá em um determinado dia.

Nós dois tomamos Prozac na mesma dose – coincidência?

Talvez sim, talvez não…

No dia em que conheci Millie no centro veterinário, ela tinha cinco meses e exibia uma energia clássica de cachorrinho. Sentei-me ao lado dela, quando ela pulou no meu colo e encharcou meu rosto de beijos. De partir o coração para mim, quando a trouxe para casa alguns dias depois, ela era uma cadela diferente.

Durante anos, fiquei obcecado pelo que aconteceu durante aqueles três dias entre conhecê-la e trazê-la para casa.

Concedido, notei alguns comportamentos estranhos no início. Ela estava com medo de entrar no carro e com medo de passar por uma porta, mas em sua defesa, ela pode nunca ter visto tais engenhocas antes. Mesmo assim, nas primeiras semanas, ela ainda tinha sua energia e entusiasmo de cachorrinho, mas com o passar do tempo ela ficou cada vez mais ansiosa. Seu corpo não estava solto e ondulado como no dia em que nos conhecemos. Ela ficou rígida e nervosa. Logo eu também estaria.

Quando adotei Millie, estava em uma situação terrível. Eu queria uma cadela mais velha e calma, mas impulsivamente, eu a escolhi. Há um pouco de história dramática por trás dessa decisão que não vou entrar aqui. Direi que não estava em condições de adotar um cachorro, paralisado por uma depressão profunda, ainda sofrendo profundamente com a perda do meu cachorro anterior. Eu mal estava funcional. Além disso, eu nunca tinha tido um cachorrinho antes e estava oprimido e frustrado por sua maldade. Eu estava com raiva de mim mesma por adotar esse cachorro que não me acalmou como eu esperava; em vez disso, ela se sentia um fardo. Eu me ressenti dela. Fiquei ressentido comigo mesmo por tomar uma decisão tão impulsiva com mais de uma década de consequências. Eu gostaria de poder voltar no tempo e não escolhê-la.

centro veterinário

Esta era a energia pela qual ela estava cercada quando era filhote. Agora estou me perguntando como meu estado emocional moldou seu desenvolvimento.

Não me entenda mal. Fiz o papel de uma mãe cachorrinha amorosa desde o dia em que a adotei. Mas eu estava apenas seguindo os movimentos, e talvez ela tenha percebido isso.

Eu inadvertidamente traumatizei meu cachorro com minha presença ansiosa e desligada?

Com Millie ao meu lado, lamentei a vida que vivi antes dela, a vida pacífica que não parecia um intruso invadindo e destruindo minha casa. Os comportamentos de Millie me fizeram estar sempre em guarda. Eu a odiava por rosnar para as pessoas e cães, por não permitir que outras pessoas além de mim ou meu marido a tocassem e, geralmente, por não ser um cão despreocupado e despreocupado. Mesmo algo tão simples como uma caminhada, a melhor parte de ter um animal de estimação no meu livro, foi um evento estressante para nós. Eu nunca poderia relaxar perto dela. Não apenas exacerbamos a ansiedade um do outro, agora percebo que posso ter reforçado a dela com minha própria ansiedade em torno dela.

Nós nos alimentamos como se estivéssemos em um relacionamento co-dependente.

Jenn Fiendish, treinadora de cães e diretora executiva da Sociedade de Técnicos de Comportamento Veterinário, afirma que os cães têm a capacidade de ler e corresponder às emoções humanas. “Quando uma pessoa está muito ansiosa, nossos cães entendem isso e muitas vezes ficam ansiosos também. Se a ansiedade for crônica, o cão também pode desenvolver ansiedade crônica. ”

Minha dor, minha depressão, meu choro incessante podem tê-la dominado e assustado. Era demais para um filhote aguentar durante seu período crítico de desenvolvimento, e ela ficava ansiosa, confusa e insegura perto de mim. E, talvez ela tenha percebido que eu era frágil e tentou me proteger com seus comportamentos aparentemente agressivos para com outras pessoas perto de mim para me manter segura em um mundo que ela via como opressor para mim.

John Bowly, o fundador da Teoria do Apego, define o apego como “uma conexão psicológica duradoura entre os seres humanos” e acreditava que “os apegos na primeira infância desempenharam um papel crítico no desenvolvimento posterior e no funcionamento mental”.

Fique comigo – embora esta pesquisa tenha sido feita sobre relações humanas, eu argumentaria que isso também pode se aplicar à relação humano-canino. Afinal, somos chamados de ‘pais cães’ porque cuidamos de nossos animais de estimação como se fossem nossos próprios filhos.

Nossas interações com nosso cuidador principal determinam nosso estilo de apego – para Millie, esse cuidador era eu.

Bowlby sugere que, quando uma criança (ou cachorro, no meu caso) não é criada com um cuidador confiante, é mais provável que sinta estresse, insegurança e medo. Ele acredita que essa confiança, ou falta dela, “permanece relativamente inalterada pelo resto da vida da pessoa.”

E aí temos Millie – uma cadela com medo de sua própria sombra.

Apesar de nosso apego fraturado, ela se agarrou a mim como se suspeitasse de um vínculo frágil que poderia perder a qualquer momento. Imagine o estresse que exerce sobre ela por não se sentir amada incondicionalmente?

Nós traumatizamos um ao outro.

Éramos uma incompatibilidade de personalidade. Eu precisava de um cão fácil e adaptável que aliviasse minha ansiedade, não a exacerbasse. Um cão de apoio emocional não oficial – um melhor amigo – que eu poderia levar em todos os tipos de aventuras, assim como fiz com meu primeiro cão. Fui abençoado e amaldiçoado pelo fato de meu cachorro anterior ser o cachorro idílico que vemos nos filmes da Hallmark. Millie tinha grandes patas para preencher e com a constante comparação delas em minha mente, eu nunca a respeitaria como um indivíduo único.

De acordo com Fiendish, “O movimento e barulho constantes [de um cachorro] tornam-se irritantes e perturbam o estilo de vida do dono, o que causa ansiedade.”

Acertou em cheio.

Para dar um passo adiante, no meu caso, não eram apenas seus comportamentos, mas meu medo de seus comportamentos potenciais que pesavam muito em meu estilo de vida. Eu não poderia receber convidados ou uma passeadora de cães em nossa casa, pois ela é excessivamente protetora de nosso espaço. Ela limitou minha viagem porque não era tão fácil quanto conseguir uma babá para animais de estimação. Quando viajava, ficava preocupado com o que poderia acontecer sem mim lá.

William J. Chopik, psicólogo social da Michigan State University, estuda como os relacionamentos humanos mudam com o tempo. Em um estudo que conduziu, ele explorou o vínculo que as pessoas compartilham com seus animais de estimação e a correlação entre traços de personalidade entre animais de estimação e seus donos. Proprietários de 1.681 cães usaram um questionário padronizado para descrever suas personalidades e a personalidade de seu animal de estimação e encontraram uma correlação nos traços de personalidade. “Uma pessoa muito agradável tem duas vezes mais probabilidade de ter um cão altamente ativo e excitável – e menos agressivo – do que alguém que é menos agradável … Proprietários neuróticos classificaram seus cães como mais medrosos.”

centro veterinário

Quando não estou com ela, recebo feedback indicando que ela não é tão cautelosa. Na creche, embora ela ainda exiba um temperamento ansioso, ele se mostra tímido e introvertido – não agressivo. Sugerir ainda que eu sou o problema.

Ainda assim, compartilhar traços de personalidade nem sempre é o caso. Os opostos se atraem.

Talvez, como qualquer outro relacionamento, quando escolhemos um cachorro, gravitamos em torno do estilo de personalidade de que precisamos para complementar o nosso. Em minha mente racional, eu sabia o tipo de cachorro de que precisava para minha disposição ansiosa. Maleável. Inerentemente bem-comportado. Adaptável a qualquer ambiente. Tudo que Millie não era.

Por meio de um estudo informal, descobri que aqueles com maior resiliência emocional podem buscar um desafio e gravitar em torno do oprimido – o cão com ansiedade de separação, reatividade canina ou falta de educação. Eles podem ver isso como uma oportunidade de trabalhar com um cão e colher as recompensas envolvidas em melhorar a vida do cão. Enquanto para mim, alguém com baixa resiliência emocional, um cachorro desafiador me quebrou. É importante lembrar isso ao escolher um cachorro. Embora nem sempre seja possível controlar a composição genética, você pode tomar uma decisão mais informada se adotar um cão do qual tenha uma história, especialmente se o cão for adulto, pois os temperamentos permanecem relativamente consistentes depois de estabelecidos.

Assim como acontece com as pessoas, o temperamento é uma mistura de genética e criação. Uma vez que o temperamento é estabelecido, ele permanece relativamente estável ao longo de sua vida. A confiança de Millie melhorou com a modificação de comportamento, e como eu passei a aceitá-la por quem ela é, em vez de ficar ressentido por ela não ser o cachorro que eu esperava que ela fosse. Ao se sentir aceita, ela baixou a guarda e não está mais tão rígida, nem eu (ou pelo menos estou trabalhando nisso). Mas, como sua mãe humana, ela sempre terá sua ansiedade básica, que provavelmente é parte genética, emparelhada com seu ambiente.

Como ex-trabalhador de um abrigo, vi cães que provavelmente tiveram uma criação nada ideal, com temperamentos gentis e extrovertidos. Do outro lado da moeda, vi cães que cresceram em lares de amor têm um temperamento inato de medo. E vice-versa, é claro. Portanto, a resposta à minha pergunta: “os cães adotam os traços de personalidade de seus donos?” É complicado.

Não tenho nenhuma evidência científica para provar minha suspeita de que sou a razão de Millie ficar ansiosa, mas aplicar a teoria do apego ao meu relacionamento com Millie me traz uma sensação de fechamento para a questão que tenho estado tão fixada ao longo dos anos:

O que aconteceu com minha cadela nos três dias entre encontrá-la no abrigo e trazê-la para casa?

Eu, talvez tenha sido eu que aconteceu.