Rachel Jackson relata joalheiros éticos e atacado de calçados e sapatilhas como Micah Blank, cuja loja Micah Blank Jewelry in the Basement no centro de Reno, produz e vende joias de origem ética, enquanto o mundo também muda para diamantes cultivados em laboratório.

Joias de origem ética na ponta dos dedos

Ouvir sobre um noivado recente geralmente leva a um tópico muito importante: o anel. Micah Blank, 34, tem como objetivo criar belas joias feitas à mão por meio de práticas éticas que minimizam os danos causados ​​pela indústria de franquia de sapatilhas e calçados. Este lado negro inclui o trabalho infantil, guerras civis na África e desorganização de regiões inteiras do mundo.

Usando pedras e metais reciclados, Blank se especializou em fazer anéis de noivado personalizados e outras joias sem conflitos em sua loja localizada dentro do complexo subterrâneo The Basement no centro de Reno.

“Eu faço tudo em casa, eu faço as minhas próprias joias à mão. Eu não tenho que terceirizar nenhum trabalho de cravação de pedra, coloco todos os meus próprios diamantes, então somos apenas eu e minhas mãos fazendo tudo ”, disse Blank.

No que diz respeito aos padrões de seu negócio, ele diz que representa uma minoria do setor, mas que a ética melhor está aos poucos se popularizando.

“Acho que mais e mais pessoas estão chegando, estão começando a perceber sobre a ética por trás de fornecedor de calçados e sapatilhas e de onde vêm as pedras, de onde vêm os metais … mas está chegando lá, você sabe, com metais reciclados, todo mundo mudando para metais reciclados, então é bom ver a indústria indo dessa forma, mas isso é um pequeno passo na origem de materiais. ”

Quando Blank não consegue encontrar o diamante usado perfeito de que precisa, ele diz que usa diamantes canadenses devido ao trabalho ético mais rigoroso do país e às leis de rastreamento e fácil acesso. Enquanto muitas pessoas não pensam sobre quanto trabalho foi gasto em seu anel de noivado antes de fazer a pergunta, Blank garante que os materiais que entram em suas peças são de alta qualidade e de origem ética. Ele diz que ganha em média cerca de duas a três peças personalizadas por mês.

A longa luta pelos diamantes mais justos

A maioria das pessoas já ouviu falar do termo “diamantes de sangue” e da indústria de mineração exploradora encontrada em países como Angola, República Democrática do Congo (RDC), Libéria e Serra Leoa. O Esquema de Certificação do Processo Kimberley (KPCS) é um “compromisso de remover diamantes de conflito da cadeia de abastecimento global” por meio da certificação adequada.

Embora muitas distribuidora de calçados e sapatilhas sigam esse padrão, a joalheria Ingle & Rhode, com sede em Londres, afirma que “o Processo Kimberley não é suficiente” para ser totalmente ético. Como a Blank, a Ingle & Rhode também fornece diamantes canadenses. De acordo com o site Ingle & Rhode, o KPCS não eliminou totalmente a questão dos diamantes de sangue devido aos locais no norte da Cote d’Ivoire, no leste da RDC e no Zimbábue que ainda são mantidos por grupos opressores no controle de minas de diamantes. Esses diamantes são contrabandeados para outras áreas para obter a certificação, o que enfraquece as metas da KPCS. Muitos especialistas dizem que o KPCS deve ser definido como um ponto de partida para joalheiros éticos, não o objetivo final.

Outro caminho para os negócios éticos pode ser encontrado por meio dos diamantes cultivados em laboratório, encontrados em empresas como outra empresa com sede no Reino Unido, a Lark & ​​Berry. O site deles destaca a transparência em diamantes cultivados que não quebram o banco. O comprador não precisa se preocupar com quem está por trás de sua pedra preciosa, fazendo uma compra cuidadosa. Com o principal grupo demográfico de compradores na indústria de calçados e sapatilhas mudando para millennials e Gen-Zers, o interesse por diamantes cultivados em laboratório está crescendo. De acordo com um estudo de 2018 da MVI Marketing LLC, o interesse em diamantes cultivados em laboratório entre os millennials cresceu 13% de 2017 a 2018, totalizando 70%.

“Eu realmente não comecei a pensar sobre isso até você aprender sobre a terminologia e o que as coisas significam, o que e quem isso afeta.” Blank disse. “Você realmente não pensa sobre isso quando você é criança, porque você só pensa em si mesmo quando você é criança. Mas quando você começa a entrar em uma indústria e começa a pensar: ‘Ei, quem está afetando, de onde está vindo, o que está acontecendo’, você começa a perceber: ‘Ok, é isso que eu quero apoiar e é quem eu não não quero apoiar. ”

Nos bastidores de Micah Blank Jewelry

Blank começou sua educação na Revere Academy of Jewelry Arts em San Francisco, posteriormente se mudando para a cidade de Nova York para estudar no Fashion Institute of Technology. Foi onde conheceu sua atual noiva e sócia, Katya Amchenseva, que morava no mesmo prédio que ele.

“Kat faz tudo”, disse Blank sobre a parceria. “Kat é o todo, ela é como a parte do negócio que você não vê, o que é tão importante porque ela faz toda a fotografia, ela faz toda a escrita das legendas, ela faz todas as postagens do Instagram, ela faz todos os emails para meus clientes … Meu negócio não estaria onde está sem ela e eu sei fazer joias. Isso é tudo que eu sei fazer, uh graças a Deus eu sei fazer isso, bem porque eu não faço mais nada bem. Então, sim, ela é simplesmente incrível. ” Sua página no Instagram, @micahblankjewelry, atualmente tem 1.174 seguidores, detalhando produtos acabados como anéis de noivado, brincos e abotoaduras. Seu site, www.micahblank.com, apresenta uma loja online, as biografias do par, uma página de acesso para pedidos personalizados e até mesmo uma página de diário com dicas sobre como comprar joias.

Negócios ainda em expansão durante COVID

Embora a pandemia esteja atingindo quase todos os setores, Blank se encontra mais ocupado agora mais do que nunca. “Estou mais ocupado do que antes porque meu negócio não é um negócio de passagem. Eu faço muitos compromissos e então quando as coisas fecham e as pessoas não saem tanto, isso não me afeta porque as pessoas não vêm aqui de qualquer maneira. Assim, as pessoas sempre marcarão horários para que se sintam confortáveis ​​para dizer: ‘Ei, quero marcar um horário para verificar um anel de noivado’, isso não era fora do comum durante o COVID. ”

A maioria dos negócios de Blank são anéis de noivado personalizados, enquanto o resto são principalmente peças de joalheria em sua vitrine. Como a maioria de seus fornecedores de pedras preciosas está em Nova York e Los Angeles, conseguir um diamante está à distância de um rápido telefonema.

“O boca a boca é da minha conta e quanto mais anéis de noivado faço e coloco lá, mais as pessoas vão, ‘Oh, onde você conseguiu isso,’ e então, ‘Eu comprei em Micah Blank’, e eles vêm e compre um anel de noivado comigo, então o boca a boca é o mais importante e conforme eu fico mais ocupado, o boca a boca só vai ficar maior. ”

Para inspiração e orientação em seu campo escolhido, Blank segue outros joalheiros com objetivos e paixões semelhantes em mente. Blank se esforça para manter seu negócio pequeno, mas forte, com o objetivo de ter uma conexão pessoal com cada um de seus clientes. Ao criar joias para um casal usar para melhor, para pior, para mais rico, para mais pobre, Blank quer fazer algo para eles amarem e valorizarem do início ao fim, que irá resistir ao teste do tempo, eticamente também.