Como muitas pessoas, tenho participado de chamadas em grupo com o Zoom ultimamente. Um que é especialmente interessante é um grupo da minha turma do ensino médio que se reúne uma vez por semana. É interessante ouvir pessoas de partes muito diferentes do país compartilharem suas experiências da maneira sincera que somente velhos conhecidos podem.

Infelizmente, vários dos meus colegas de classe foram infectados com o vírus. Um deles, um executivo de uma empresa de serviços paramédicos, estava preenchendo as linhas de frente quando conseguiu, mesmo que estivesse com equipamento de proteção completo. Ele acredita que conseguiu isso através dos olhos. Outros falavam de semanas na cama, incapazes de se mover.

Por isso, acho bizarro quando vejo outras pessoas que negam a gravidade da crise. Na maioria dos casos, são pessoas razoáveis ​​que assistem a vídeos do YouTube ou outras fontes alternativas de mídia que minimizam a crise ou a retratam como uma farsa. Por mais difícil que seja acreditar, essas pessoas não são loucas. Em vez disso, eles estão sendo vítimas de vieses cognitivos muito comuns.

Viés de disponibilidade

Na primeira semana de maio, havia 1,2 milhão de casos de coronavírus nos EUA. Isso parece muito, mas apenas cerca de um terço de 1% da população e metade desses casos estão no nordeste. Em muitas partes do país, as pessoas não têm experiência direta com a epidemia de coronavírus.

Existe uma tendência humana natural de sobrepor informações que estão mais disponíveis para nós. Por exemplo, a leitura de estatísticas sobre mortes em automóveis fará pouco para afetar nosso comportamento ao dirigir. No entanto, quando passamos por um acidente fatal na estrada, desaceleramos naturalmente e somos mais cautelosos. A observação direta parece real. As estatísticas não.

Os psicólogos chamam esse viés de disponibilidade de tendência e é incrivelmente comum, mesmo em contextos profissionais em que você esperaria uma tomada de decisão mais deliberada. Os pesquisadores descobriram que isso afeta até como os investidores reagem aos relatórios dos analistas, como as empresas investem em pesquisas e como os jurados avaliam o testemunho. Outros estudos descobriram que o viés de disponibilidade afeta até julgamentos médicos.

Para muitas pessoas, as restrições de abrigo no local parecem uma invasão externa a suas comunidades. Afinal, eles não estão doentes e não conhecem quem é. Então, por que eles deveriam ter a oportunidade de ir trabalhar e visitar a família e os amigos?

Psicologia para todos, Atendimento Psicológico, Terapia perto de mim

O poder das maiorias locais

Grande parte de nossa experiência cotidiana – e as informações mais disponíveis para nós – são as pessoas que nos cercam, que exercem uma grande influência sobre o que percebemos e como pensamos. De fato, uma série de experimentos famosos realizados no Swarthmore College nos anos 50 mostrou que estaremos em conformidade com as opiniões daqueles que nos rodeiam, mesmo que eles estejam obviamente errados.

Não deve surpreender que aqueles que estão mais próximos de nós influenciem nosso pensamento, mas pesquisas mais recentes descobriram que o efeito se estende a três graus de distância social. Portanto, não são apenas aqueles que conhecemos bem, mas mesmo os amigos dos amigos de nossos amigos afetam como pensamos e nos comportamos, mesmo em questões de saúde como obesidade e tabagismo.

O efeito é então multiplicado por nossa tendência a ser tribal, mesmo quando a fonte de divisão é arbitrária. Por exemplo, em um estudo em que crianças pequenas foram aleatoriamente designadas para um grupo vermelho ou azul, elas gostaram de fotos de outras crianças que usavam camisetas que refletiam melhor seu próprio grupo. Em outro estudo de adultos que foram designados aleatoriamente para “leopardos” e “tigres”, os estudos de ressonância magnética observaram hostilidade aos membros do grupo, independentemente de sua raça.

Portanto, não é surpreendente que as pessoas estejam mais dispostas a acreditar, digamos, em uma teoria da conspiração lançada por um amigo do ensino médio, em vez de informações de uma agência governamental ou de uma mídia reconhecida. Se a maioria das pessoas ao seu redor acredita em algo, é provável que você também acredite.

Viés de confirmação

A maquinaria em nossos cérebros é naturalmente orientada para fazer julgamentos definitivos, mesmo quando temos escassez de informações. Tendemos a bloquear as primeiras informações que vemos (chamadas de iniciação) e isso afeta a maneira como vemos os dados subsequentes (enquadramento). Às vezes, apenas obtemos informações ruins de uma fonte aparentemente confiável, mas não confiável.

Psicologia para todos, Atendimento Psicológico, Terapia perto de mim

De qualquer forma, quando acreditarmos em algo, tenderemos a procurar informações que a confirmem e a descartar evidências contrárias. Também interpretaremos novas informações de maneira diferente, de acordo com nossas crenças pré-existentes. Quando apresentados a um conjunto de fatos relativamente ambíguos, é provável que os vejam como apoiando nossa posição.

Essa dinâmica também ocorre em grupos. Tendemos a querer formar um consenso fácil com aqueles que nos rodeiam. Dissidência e conflito são desconfortáveis. Em um estudo que pediu aos participantes para resolver um mistério de assassinato, as equipes mais diversas apresentaram melhores respostas, mas relataram dúvidas e desconforto. As equipes mais homogêneas tiveram um desempenho pior, mas estavam mais confiantes em seus julgamentos.

Pessoas que, por não terem experiência direta com a pandemia ou porque sua rede social é dominada por duvidantes e teóricos da conspiração, não acreditam na gravidade da pandemia, não encontrarão falta de apoio. A internet está repleta de charlatões meio cozidos, dispostos a dar crédito a qualquer história, por mais improvável ou bizarra que seja.

Precisamos promover o ceticismo saudável

A gama de teorias da conspiração em torno da pandemia de coronavírus é realmente de tirar o fôlego. Na América, circulam rumores de que o coronavírus foi projetado em um laboratório chinês, enquanto na China e no Irã, eles acusam a América de inventá-lo. Outros dizem que foi causado por redes móveis 5G. Outros ainda insistem que não existe e é uma fraude massiva criada por Bill Gates e Anthony Fauci.

No entanto, existem maneiras de contornar as máquinas defeituosas em nossos cérebros. O viés de disponibilidade pode ser combatido através da comunicação eficaz de fatos reais. A mesma pesquisa que mostrou como as maiorias locais nos influenciam também descobriu que apenas um ou dois dissidentes podem quebrar o feitiço. A verificação rigorosa dos fatos pode ajudar a atenuar o viés de confirmação.

A lição aqui é que somos todos propensos a preconceitos. Precisamos ter cuidado e promover um ceticismo saudável, especialmente com opiniões com as quais estamos predispostos a concordar. Assim como não devemos acreditar em tudo o que nosso governo nos diz, não devemos confiar em vídeos do YouTube. No final, tudo precisa ser rastreado até uma fonte primária autorizada.

A verdade é que é incrivelmente difícil acertar os fatos. Usei centenas de fontes na pesquisa de meus dois livros e, mesmo assim, levei semanas para verificar fatos, tanto por minha editora quanto por mim, para corrigir imprecisões. Em pelo menos um caso, mantive uma noção falsa por anos que poderia ter sido corrigida por uma simples pesquisa no Google.

Como disse o físico Richard Feynman: “O primeiro princípio é que você não deve se enganar – e você é a pessoa mais fácil de se enganar”.